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Ne pas confondre...

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Mise à jour
16 oct 2020

Blason Dardel
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Cette page recense un certain nombre de termes qui sont souvent confondus. Exemples en vert. Les termes marqués sont repris dans la page "expressions à éviter" (cliquer l'as de carreau). Si vous avez des commentaires ou des questions, écrivez-moi (lien courriel en bas de page).

Ceci... ...n'est pas la même chose que cela
Abyme

La vache qui ritCe mot n'est plus guère usiité que dans l'expression "mise en abyme", un procédé consistant à représenter une œuvre dans une œuvre similaire, par exemple en incrustant dans une image cette image elle-même (cliquer l'image).

Abîme

AbîmeL'abîme est un gouffre profond.
Je suis plongé dans un abîme de perplexité.
En héraldique, l'abîme désigne le cœur du blason.

Acception

Se dit de l'un des sens d'un mot qui peut en avoir plusieurs.
Dans toute l'acception du terme.

Acceptation

C'est le fait d'accepter. Antonyme : refus.
Silence vaut acceptation.

Acquit

Terme comptable : quittance, décharge. Reçu constatant que l'on a payé la marchandise ou le service fourni.
Au bas d'une facture : pour acquit.

Acquis

Participe passé du verbe acquérir.
Bien mal acquis ne profite jamais.

Agonir

Accabler en paroles. Verbe du 2e groupe.
Ils l'agonissaient d'injures.

Agoniser

Être près de mourir.
La pauvre femme agonisait en silence.

Amener, emmener, ramener

On amène ce qui peut bouger sans être porté : une personne, un animal qui marche, un véhicule.
Sophie amène ses enfants à l'école.
L'orage amène la pluie.

Apporter, emporter, rapporter

On apporte ce qui peut être porté.
Claude apportera le dessert.
Je lui ai rapporté les livres qu'il m'avait prêtés.

Appas

Procédé destiné à séduire ou attirer. Charmes physiques d'une femme.
Louise a de charmants appas.

Appât(s)

Pâture que l'on met soit à des pièges, pour attirer des quadrupèdes ou des oiseaux, soit à des hameçons, pour pêcher des poissons.
Pour les souris, j'utilise du fromage comme appât.

Ballade

Chanson, ou poème de forme fixe comportant un refrain.
La ballade des pendus (François Villon)

Balade

Promenade.
J'ai fait hier une belle balade en forêt.

Ban

Un ban (ancien français) qualifiait toute espèce de cri impératif, diffusant un message d'un centre de commandement d'ordre public ou militaire, destiné à la proclamation d'un édit, d'un statut, d'un jugement. Les bans étaient diffusés par le crieur public sur la place de la ville ou du village, et par le curé dans l'église. S'applique surtout aujourd'hui au mariage.
Les bans ont été publiés hier.
Mettre au ban de la société : Déclarer, proclamer indigne de toute considération, une personne ; la dénoncer au mépris public.

Banc

Large siège rustique où peuvent prendre place plusieurs personnes.
Les amoureux qui s'bécotent sur les bancs publics (Georges Brassens).

Censé

Supposé, réputé, considéré (comme).
Elle est censée avoir raison.

Sensé

Qui a du (bon) sens.
C'est un homme sensé.

Chère (substantif)

Nourriture. Ne s'emploie plus guère que dans l'expression "faire bonne chère", faire un bon repas ; et non pas "faire bonne chair".

Chaire

Tribune du prédicateur dans une église.
Le curé est monté en chaire.
Une chaire universitaire est une place dont le titulaire est un professeur.
La chaire d'histoire à la Sorbonne.

Clore

Fermer, terminer.
Le débat est clos.

Clôturer

Entourer d'une clôture.
Le jardin a été clôturé.

Commémorer

On commémore un évènement, une date remarquable.
Le 14 juillet, on commémore la prise de la Bastille.

Célébrer

On célèbre un anniversaire, on ne le commémore pas.
Le 6 juin, on célèbre l'anniversaire du débarquement de 1944.

Compréhensif

S'applique à une personne qui comprend, admet, ce que dit ou fait autrui.
Il s'est montré fort compréhensif.

Compréhensible

Qui se comprend bien, facilement.
Vos arguments sont parfaitement compréhensibles.

Conjecture

Une hypothèse, une tentative d'explication.
On se perd en conjectures.

Conjoncture

Environnement, notamment social, politique ou financier.
Dans l'état de la conjoncture actuelle...

Conséquent

Qui fait suite, qui agit avec conséquence.
Il avait débuté jeune en politique, défendant la veuve et l'orphelin. C'est un homme conséquent.

Considérable

Grand, qui a de la valeur.
C'est une somme considérable.

Cote

Repère, niveau.
La cote d'élévation donne l'altitude d'une courbe de niveau.
Sa cote de popularité a décru récemment.
La cote de cette action en bourse s'est effondrée.

Côte

a) Montée.
Il a gravi la côte sans effort.
b) Bord de mer.
La Côte d'Azur.
c) Os de la poitrine.
Une côte de bœuf bien saignante.

Différend (substantif)

Altercation, différence d'opinion exprimée, pouvant aller jusqu'à la bagarre.
Ils ont eu plusieurs différends sérieux.

Différent (adjectif)

Qui diffère, qui n'est pas le même.
Il a un aspect différent.

Dissous (participe passé)

a) En solution.
Le sel dissous dans l'eau.
b) Annulé, rompu.
L'Assemblée Nationale a été dissoute.

Dissolu

Débauché, libertin.
Il a des mœurs dissolues.

Drastique

D'une efficacité énergique et immédiate.
Un purgatif drastique.

Draconien

D'une grande sévérité.
Des mesures draconiennes viennent d'être prises.
Il faut reconnaître que les deux termes peuvent se chevaucher.

Égayer (se prononce comme gai)

Rendre gai, amusant.
De délicieuses anectotes égayaient ses propos.

Égailler (se prononce comme baîller)

Disperser.
Les enfants s'égaillaient dans le parc.

Élider (élision)

Supprimer l'élément vocalique final d'un mot et donc cesser de le considérer comme syllabe.
C'est l'heure de partir prononcé "c'est l'heur' d'partir".

Éluder (pas de substantif)

Éviter quelque chose par quelque artifice, s'y dérober avec adresse. Esquiver, escamoter.
Le président du conseil éludait toutes les questions que je lui posais.

Empreint (adjectif)

Participe passé du verbe empreindre.
Marqué, qui porte l'empreinte de quelque chose.
Ses propos étaient enpreints de fermeté.

Voir aussi : prononciation du français (voyelles nasales).

Emprunt (substantif)

Du verbe emprunter : recevoir une somme d'argent sous forme de prêt.
Elle a contracté un emprunt de quinze mille francs.
Au sens figuré : action de prendre chez un auteur un thème pour en tirer parti.
Bach a fait plusieurs emprunts à Vivaldi.

Ennoblir

(Avec deux n). Ajouter une qualité conférant de la noblesse à un produit, un sentiment ou une société.
Cette bienveillance les ennoblit tous.

Anoblir

(Un seul n). Accorder un titre de noblesse.
Mon ancêtre Georges-Alexandre a été anobli par le roi de Suède en 1808.

Enseigne (f)

Pancarte ou objet signalant la position d'un lieu ou d'une activité. Raison sociale, nom de marque.
À telle enseigne : cela est si vrai.
Nous sommes logés à la même enseigne : nous subissons les mêmes désagréments.

Enseigne (m)

Officier de la marine de guerre. Son grade correspond à sous-lieutenant.
Un enseigne de vaisseau.

Envi (m)

Ce terme se restreint aujourd'hui à la locution adverbiale "à l'envi". Synonyme : "à qui mieux mieux".
Ils répétaient leur ritournelle à l’envi.

Envie (f)

Désir.
Je n'en ai pas envie.

Excessivement

Trop, à l'excès.
Il roulait excessivement vite.

Extrêmement

Très, énormément.
Elle est extrêmement sympathique (mais pas excessivement).

Fait

Évènement, action qui s'est produite (on prononce le plus souvent le t final).
C'est un fait.
Il a été pris sur le fait (pas sur le faîte).
Note : en fait est le plus souvent une cheville.

Faîte (m)

Sommet d'un toit ou d'une montagne. Point le plus haut.
Elle était au faîte de sa gloire.
Le faîte de l'édifice.

Flan

Mets composé essentiellement d'œufs.
J'en reste comme deux ronds de flan.

Flanc

Côté du corps de l'homme, d'un animal ou d'une montagne.
L'épée lui perça le flanc.
À flanc de coteau.

Fonds (singulier ou pluriel)

Ensemble de biens matériels ou immatériels servant à l’usage principal d’une activité. Il s'agit le plus souvent d'argent.
Travaillez, prenez de la peine, c'est le fonds qui manque le moins (La Fontaine).

Fonts (toujours au pluriel)

Vaisseau de pierre, de marbre ou de bronze où l’on conserve l’eau dont on se sert pour baptiser.
On l'a porté sur les fonts baptismaux.

Forcer

Obliger par la force.
Il m'a forcé à dire la vérité.
Le malfaiteur a forcé la serrure.

Forcir

Devenir plus fort, plus gros. Se conjugue comme faiblir.
Le vent va forcir la nuit prochaine.
Et non pas : Le vent va forcer.
La pauvre Michèle a bien forci ces derniers temps. (Elle a grossi).

Goûter

Tester le goût de quelque chose.
Je goûterais bien ces fraises.

Apprécier.
Je goûte le silence de ces lieux.

Goutter

Laisser tomber des gouttes.
Le robinet goutte sans cesse.

Impudence

Attitude de défi. Effronterie sans retenue ou cynique qui choque, indigne.
Il mérite d’être châtié pour son impudence.

Imprudence

Prise de risque.
Il est mort à cause de sa folle imprudence.

Inapte

Qui n'est pas fait pour une activité donnée.
Il était totalement inapte à cette besogne.

Inepte

Stupide, qui n'a pas de sens.
Il tient des propos ineptes.

Inclination

Qui fait pencher, qui attire, au sens figuré.
Elle avait une certaine inclination pour l'oisiveté.

Inclinaison

Pente d'une surface.
L'inclinaison de la piste de ski approchait 45°.

Infecter

Produire une infection.
La plaie s'est infectée.

Infester

Proliférer et se répandre de façon maléfique.
Les sauterelles infestent tout le Sahel.

Isolation

S'applique à un objet. Mise à l'écart, séparation physique dans un but de protection.
L'isolation d'un câble élctrique.
Isolation thermique d'une maison.

Isolement

S'applique à des personnes. Un individu est séparé de son environnement social habituel, ce qui peut avoir pour conséqueence la solitude.
Isolement sanitaire.
Elle vivait dans l'isolement le plus complet.
L'isolement, poème de Lamartine.

Jadis

Il y a longtemps.
Jadis, les hommes portaient tous des chapeaux (c'était au siècle dernier).

Naguère

Il y a peu de temps. (Il n'y a guère longtemps)
Naguère, les bistrots étaient ouverts (c'était il y a deux mois), mais dans cette période de confinement, ils sont tous fermés.

Luxurieux

Caractère de la luxure, recherche des plaisirs sexuels.
Elle força vivement son regard et prêta ses luxurieuses lèvres... (Pierre Louÿs).

Luxuriant

Qui surabonde, qui est très riche.
Sa chevelure luxuriante.
Une végétation tropicale luxuriante.

Mânes

Les Mânes, apparentés aux génies, aux lares, aux pénates sont, dans la religion romaine, des divinités parfois considérées comme représentant les âmes d'êtres décédés. Le culte des mânes est un culte des ancêtres.
Honorer les mânes de ses ancêtres.

Manne

La manne (en hébreu מן) est la nourriture des Hébreux dans le désert, d'après l'Ancien Testament, Livre de l'Exode.
La manne tombait du ciel tous les jours.
La vérité est une manne céleste dont il faut se nourrir.

Martyr

Le supplicié.
Saint Sébastien est mort en martyr.

Martyre

Le supplice.
Le martyre de saint Sébastien.

Médiéval

Qui se rapporte au Moyen-âge.
Une magnifiquee forteresse médiévale.

Moyenâgeux (péjoratif)

Suranné, barbare, inculte, arriéré.
Ce sont des coutumes moyenâgeuses.

Mettre à jour

Actualiser.
J'ai mis à jour mon carnet d'adresses.

Mettre au jour

Découvrir quelque chose de caché.
L'archéologue a mis au jour de nouveaux sarcophages.

Numéraire

Qui sert à compter. Comptant, en parlant des espèces qui ont cours.
Vous devrez payer en numéraire (en espèces).
Une pièce d’or de vingt francs, valeur numéraire (qui est aujourd'hui bien inférieure à la valeur vénale).

Montre numériqueNumérique

Information qui se présente sous forme de nombres. Numérique s'oppose à analogique.
Une montre à cadran numérique (ne pas dire digital, qui est un anglicisme).
La révolution numérique.

Oppresser

Exercer une pression physique, accabler.
La chaleur oppressait Adèle.
Une douleur m'oppresse la poitrine.

Opprimer

S'applique à une personne, un régime, un dictateur qui accable la population.
Hitler opprima les Allemands et même l'Europe entière.

Pair (substantif m)

De même rang, de même situation (cf. pareil).
Les pairs de France.
La multiplication des hypermarchés va de pair avec la disparition des commeces de proximité.
Une occasion hors pair (sans égale).

Paire (substantif f)

Qui vont deux par deux.
C'est une autre paire de manches !
Une paire de lunettes.

Participer à

Prendre part.
Mes cousins participèrent tous à la réunion de famille.
Pierre et Jeanne participent à l'allégresse générale.

Participer de

Avoir plusieurs composants, plusieurs parties.
L'ouvrage participe à la fois de la satire et de l'étude scientifique.
Ce spectacle participe du ballet et du cirque.

Parti (m)

Opinion. Groupement politique.
J'en ai pris mon parti.
Le parti communiste.

Partie (f)

Élément d'un tout.
Ce n'est vrai qu'en partie.
Celui qui plaide contre quelqu'un, qui s'oppose à lui.
Prendre à partie : attaquer une personne qui n'était pas d'abord notre adversaire.
La partie adverse.
On ne saurait être à la fois juge et partie.

Pâte

Préparation culinaire à base de farine additionnée d'eau et souvent d'autres ingrédients, cuite pour faire du pain ou des pâtisseries.
C'est une bonne pâte (il est aimable, complaisant).

Patte

Membre d'un animal.
Des pattes de mouche (écriture mal formée et de petite taille).

Perpétrer

Accomplir un acte délictueux.
Il perpétra d'abominables crimes.

Perpétuer

Faire durer.
Cet anniversaire perpétue la mémoire de l'artiste.

Pire

Adjectif comparatif et superlatif de mauvais. Antonyme : meilleur.
La première solution était mauvaise, la seconde est pire.
Pour le meilleur et pour le pire.

Pis

Adverbe superlatif de mal. Antonyme : mieux.
Il va de mal en pis.
Tant pis. Il a fait bien pis.

Plain

Uni, égal.
Quatre pièces de plain-pied : au même niveau.
Le plain-chant : musique vocale monodique.

Plein

Rempli.
Un verre à demi plein.
Il a plein d'amis : de très nombreux amis.

Pressuré

Sens figuré : soumis à une pression insupportable. Synonyme : exploiter.
L'occupant pressurait la population.
S'emploie parfois au sens propre à la place de presser pour "passer au pressoir".

Pressurisé

Sens propre : sous pression.
Un caisson de plongée pressurisé.

Près de

Elle n'est pas près de se remettre de son échec, et non prête.
Il n'est pas près de recommencer.

Prêt à

Elle n'est pas prête à refaire cette erreur.
Il n'est pas prêt à recommencer.

Prodigue

Qui distribue généreusement, largement, ses biens.
La parabole du fils prodigue (Évangile selon saint Luc).
Ils lui prodiguèrent des soins immédiats..

Prodige

Évènement extraordinaire, personne extraordinaire par ses talents.
Ce numéro de cirque est un prodige.
Mozart fut un enfant prodige de la musique.

Prolixe

S'applique à un long discours.
L'orateur a été particulièrement prolixe ce soir.

Prolifique

Qui produit ou engendre beaucoup.
Victor Hugo est un auteur prolifique.

Raisonner

a) Faire usage de sa raison pour former des idées, des jugements.
Il faut raisonner avant d'agir.
b) Chercher à amener quelqu'un à une attitude raisonnable.
J'ai essayé en vain de le raisonner.

Résonner

Retentir, produire un son accompagné de résonances.
Les cloches de la cathédrale résonnent à midi.
La confusion des deux mots a conduit au calembour : Il raisonne comme un tambour.

Rappeler (se)

Verbe transitif : on se rappelle quelque chose.
Je me le rappelle.
Moyen mnémotechnique : j'appelle mon chien.
"C'était une belle fête : je m'en rappelle tous les détails" est cependant correct, car on se rappelle les détails de la fête.

Souvenir (se)

Verbe intransitif : on se souvient de quelque chose.
Je m'en souviens.
Je m'en rappelle.
Moyen mnémotechnique : je viens de Bretagne.

Recouvrer

Récupérer, retrouver.
Au bout d'un mois, elle recouvra la santé.
Recouvrer une créance.

Recouvrir

Au sens propre : couvrir entièrement, mettre une couverture.
La neige recouvre le sol.
On recouvrit le cadavre d'un linceul.

Réfuter

S'applique à un argument, une décision que l'on juge fausse.
L'avocat a réfuté les conclusions de la cour.

Récuser

S'applique à une personne dont on veut empêcher la participation à une action.
L'avocat a récusé le témoin présenté par la partie civile.

Repaire

Lieu qui sert de refuge à une bête sauvage.
Cette caverne était un repaire de brigands.

Repère

Signe, objet qui sert à retrouver un endroit.
Un amer est un repère maritime.
La Tour Montparnasse vous servira de point de repère.

Ressortir à (2e groupe)

Être du ressort, de la compétence d'une juridiction.
Cette affaire ressortissait à la police.

Ressortir de (3e groupe)

Sortir à nouveau d'un endroit.
Isabelle ressortait de l'église.

Satire

Pièce comique.
Une satire contre la monarchie.
Le Canard Enchaîné est un journal satirique.

Satyre

Provient de l'antiquité, en particulier du dieu Pan. Décrit aujourd'hui un homme lubrique.
L'accusé est un satyre au comportement obscène.

Séculaire

Qui a plus d'un siècle, ou qui a lieu tous les cent ans.
Un chêne séculaire, une tradition séculaire.
Un phénomène séculaire.

Séculier

Qui appartient à la vie laïque. Antonyme : ecclésiastique.
Le bras séculier désignait, sous l'Ancien Régime, l'autorité de la justice civile par opposition à celle de la justice ecclésiastique.
Le clergé séculier (dont les membres n'ont pas fait de vœux monastiques).

Septique

Qui peut provoquer une infection (cf. antiseptique, qui combat l'infection).
Une fosse septique.

Sceptique

Incrédule, méfiant.
Ses conclusions me laissent sceptique.

Somptuaire

Qui se rapporte à une dépense.
Les lois somptuaires de l'empire romain.
Des dépenses somptuaires sont un pléonasme. Il faut dire des dépenses d'apparat, ou ostentatoires.

Somptueux

Magnifique, empreint de luxe.
Un palais somptueux.

Subit

Soudain, inexpliqué.
Un subit accès de colère.
La mort subite d'un nourrisson.

Subi

Participe passé du verbe subir.
L'édifice a subi de nombreuses transformations.
La peine subie par le condamné.

Subornation

Suborner, c'est corrompre, détourner du droit chemin.
La subornation des témoins ne faisait aucun doute.

Subordination

Fait d'être soumis à l'autorité de quelqu'un.
La subordination de la justice au dictateur était totale.

Tâche

Devoir, travail.
L'exercice du pouvoir est une tâche difficile.

Tache

a) Petit espace de couleur différente dans un ensemble de couleur uniforme.
Le léopard a des taches sur son pelage.
b) Surface salie par une substance étrangère.
Les taches de vin sur la nappe.

Venimeux

Qui contient ou projette du venin.
Un serpent venimeux.
Le député fit un discours venimeux (sens figuré).

Vénéneux

S'applique à des végétaux toxiques.
L'ammanite phalloïde est un champignon vénéneux.

Volatil

Adjectif : qui s'évapore facilement.
L'ammoniaque était appelé alcali volatil.
Ce titre boursier est particulièrement volatil (il peut subir de fortes variations).

Volatile

Substantif : oiseau.
La forêt vierge bruit de tous ces volatiles.

Voir aussi l'excellent blog de Marc81.

 



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